CHARLESTON, W.Va. (AP) – Une journaliste de Virginie-Occidentale a perdu son emploi le mois dernier après avoir signalé des allégations d’abus de personnes handicapées à l’agence d’État qui gère les foyers d’accueil et les établissements de santé mentale de Virginie-Occidentale.

Amelia Ferrell Properly, journaliste pour West Virginia Public Broadcasting, a déclaré qu’on lui avait dit de cesser de faire des reportages sur le ministère de la Santé et des Ressources humaines après que les dirigeants de l’agence assiégée “aient menacé de discréditer” le réseau de diffusion financé par l’État. Plus tard, elle a appris que son partenaire à temps partiel était éliminé.

Dans sa déclaration, Knisely a déclaré que son directeur des nouvelles lui avait dit que l’ordre venait du directeur exécutif de WVPB, Butch Antolini, un ancien directeur des communications du gouverneur républicain Jim Justice. Antolini est directeur exécutif depuis 2021, lorsque son prédécesseur a été limogé après que Justice a remanié le conseil d’administration de l’agence.

La justice a tenté en useless dans le passé d’éliminer le financement public du WVPB et a été accusée d’avoir nommé des brokers partisans au conseil d’administration. WVPB reçoit environ 4 tens of millions de {dollars} par an en financement de l’État.

Antolini a refusé de commenter, mais d’autres responsables ont nié toute tentative d’influencer la couverture. Le président de la West Virginia Instructional Broadcasting Authority, William H. File III, a déclaré qu’Antolini avait déclaré au conseil d’administration qu ‘”il n’avait été contraint ni contraint par personne”.

File a déclaré dans un communiqué que Knisely n’avait jamais été licenciée et restait sur la liste de paie de WVPB, bien qu’elle ait déclaré que sa clé de porte et son e-mail avaient été désactivés.

Le départ de Knisely intervient à un second tumultueux pour les médias de Virginie-Occidentale. Quelques jours avant son départ du WVPB, trois journalistes lauréats du prix Pulitzer pour le Charleston Gazette-Mail ont déclaré avoir été licenciés après avoir publiquement critiqué une décision éditoriale du président de leur entreprise, Doug Scaff, qui est le chef de la minorité à la State Home of Delegates. Skaff a approuvé et mené une interview vidéo avec Don Blankenship, un dirigeant du charbon reconnu coupable de violations de la sécurité liées à l’une des pires catastrophes dans les mines de charbon de l’histoire récente des États-Unis.

Les départs laissent un corps réduit de la presse de la capitale pour couvrir la prochaine session de l’Assemblée législative, qui débute le 11 janvier.

Les histoires de Knisely détaillaient les abus présumés de personnes handicapées sous la garde de l’État. Le département s’occupe de certains des résidents les plus vulnérables de l’un des États les plus pauvres des États-Unis.

Après que The Parkersburg Information et Sentinel aient signalé pour la première fois le départ de Knisely de WVPB la semaine dernière, le président du Sénat Craig Blair, GOP, et le président du Parti démocrate Mike Pushkin ont qualifié les circonstances de son départ de « troublantes ».

Pouchkine a déclaré que la couverture par Knizeli des “problèmes scandaleux au DHHR” était “détaillée, approfondie et, surtout, véridique”.

“Il y a une différence très claire entre ne pas aimer ce que rapportent les médias et travailler activement pour les faire taire”, a tweeté Blair le 29 décembre.

Properly a été embauché comme journaliste à temps partiel au WVPB en septembre. En novembre, elle a reçu une copie d’un e-mail du secrétaire du DHHR de l’époque, Invoice Crouch, alléguant des inexactitudes dans l’histoire et demandant une “rétractation complète”.

Cela ne s’est jamais produit, mais début décembre, Knisely a déclaré que le directeur des nouvelles du WVPB, Eric Douglas, lui avait dit qu’elle ne pouvait plus couvrir le DHHR en raison des menaces des responsables de l’État de discréditer le WVPB.

Une semaine plus tard, au milieu des critiques croissantes, Crouch a annoncé sa démission.

Douglas a confirmé à l’Related Press qu’il avait été chargé de dire à Properly qu’elle ne ferait plus de rapport pour le DHHR, et qu’Antolini lui avait ordonné de le faire.

Quant aux menaces des responsables du DHHR de discréditer le WVPB, il a déclaré: “Je préfère ne pas faire de commentaire à ce sujet.”

Le 15 décembre, Properly a déposé une plainte auprès du service des ressources humaines pour ingérence dans ses reportages.

Les choses ont culminé plus tard dans la journée au sujet des références de presse de Kneisley pour la session législative de 2023, selon des courriels obtenus par l’AP et rapportés pour la première fois par The Parkersburg Information et Sentinel.

Douglas a d’abord déclaré au personnel législatif que Knisely “jouerait un rôle essentiel” dans la couverture législative de WVPB en 2023. Mais ensuite, le chef de l’exploitation de la station a rejeté son e-mail en disant qu’elle n’aurait pas besoin des informations d’identification.

Cela a inquiété le secrétaire de presse du Sénat, Jacques Bland, qui a envoyé un courriel à Douglas pour lui demander à ce sujet.

“Je trouve désagréable et triste que quelqu’un d’autre intervienne et dise que l’un de vos journalistes n’aura aucune mission liée à la session”, a-t-elle écrit.

Elle a ajouté: “Je voulais vraiment que vous sachiez que Butch et Friends essayaient de mettre la essential à la pâte.”

Répondant le lendemain, Douglas a déclaré qu’il avait été emmené dans le bureau d’Antolini et qu’on lui avait dit que “les choses avaient changé avec Amelia”. Il a dit qu’il ne jugeait pas la path de WVPB dans son dos, “mais ce n’est pas encore entre mes mains”.

“Et vous avez raison, cela semble dégoûtant et triste”, a-t-il écrit.

Knisely a déclaré qu’on lui avait dit le 20 décembre que les postes à temps partiel étaient supprimés. Son e-mail et sa carte-clé ont été désactivés à cette époque.

SOURCES :

AOO02OI PAG75ND OSR07HN SIS71BQ WTD28KW NSB24DI MKE94CV ADC67KX EPY31FK VXO26OQ QNR85SK TMO49EX ZLJ02RS GXN60ZR YXC97DI XHW47FZ WKG46DU VZR25FI FTP06VO XOZ61QV LKS79HT

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}