Le quantity d’eau du Grand Lac Salé a diminué de plus des deux tiers depuis que les pionniers se sont autrefois installés dans la vallée du Lac Salé. Une grande partie de la floor du lac est maintenant nue. Cet automne, le niveau d’eau est tombé à un niveau historiquement bas.

Des photographies de quais vides et de croûtes fissurées à la floor du lac illustrent souvent le déclin du lac. Mais peut-être que le symptôme le plus troublant se cache sous la floor du peu d’eau qui reste. Les niveaux de salinité du lac ont considérablement augmenté ces dernières années, approchant des seuils dangereux pour les créatures à la base de son réseau trophique.

“Lorsque le lac coule, l’eau s’évapore, mais les sels restent”, a déclaré Wayne Wurtsbaugh, professeur émérite de sciences aquatiques à l’Université de l’Utah. “Nous arrivons au level où une salinité élevée stresse les organismes qui sont adaptés à cet environnement – principalement les mouches de saumure et les crevettes de saumure.”

Environ 10 thousands and thousands d’oiseaux migrateurs – environ 338 espèces – dépendent de l’habitat du lac.

“Nous pouvons voir des effondrements non linéaires des réseaux trophiques, et cela se produira avant que le lac ne disparaisse”, a déclaré Ben Abbott, professeur à l’Université Brigham Younger qui a dirigé l’équipe scientifique qui a été alertée de l’urgence.

L’artémia est une supply alimentaire essentielle pour l’industrie aquacole. Le faible niveau d’eau menace également d’autres produits économiques. Le déclin du lac a incité US Magnesium, le plus grand producteur de magnésium du pays, à demander l’growth des canaux utilisés pour recevoir et évaporer la saumure du lac afin d’extraire le métal. Le département de la qualité de l’environnement de l’Utah a rejeté sa demande à la fin de l’année dernière.

Pendant ce temps, la poussière malsaine de la floor asséchée du lac, qui contient de l’arsenic et d’autres métaux lourds, s’écoule dans les communautés proches du lac, menaçant plus de 2 thousands and thousands de personnes dans une région déjà confrontée à des problèmes de qualité de l’air.

Ces dernières années, les responsables de l’État ont pris conscience du problème du lac – que l’utilisation de l’eau en amont étouffe le lac last. Les rivières et les ruisseaux qui alimentent le Grand Lac Salé sont répartis, ce qui signifie que les agriculteurs et les autres utilisateurs de l’eau ont collectivement droit à plus d’eau qu’il n’en coule normalement chaque année. La quantité d’eau entrant dans le lac, en particulier pendant la sécheresse, est insuffisante.

L’année dernière, les législateurs ont adopté plusieurs projets de loi visant à modifier la relation de l’État avec l’eau. Un projet de loi a créé une fiducie de l’eau conçue au revenue du lac et de ses zones humides. La Nature Conservancy et la Audobon Society ont été nommées pour diriger la fiducie, qui a reçu 40 thousands and thousands de {dollars} de la législature. Un autre projet de loi appelle à une “utilisation bénéfique” pour les agriculteurs afin de permettre à l’eau de s’écouler dans le lac. Dans le passé, l’utilisation de l’eau qui n’était pas entièrement détournée menaçait de perdre l’utilisation de cette eau à l’avenir.

Par ailleurs, le gouverneur de l’Utah, Spencer Cox, en novembre dernier, a fermé le bassin du Grand Lac Salé à de nouveaux crédits d’utilisation de l’eau, limitant ainsi le nombre d’utilisateurs d’eau qui souhaitent utiliser ce qui se jette dans le lac.

Un rapport récent de scientifiques et de défenseurs de l’environnement indique que ces mesures ne suffisent pas, que les effets de ces mesures prendront trop de temps et qu’un effort concerté est nécessaire pour sauver le lac.

“Le lac a besoin d’eau cette année”, a déclaré Abbott.

Les législateurs se disent prêts à exposer le problème dans un nouveau financement.

Lors de la dernière session, “nous avons adopté une législation importante qui nous a donné les outils pour nous aider à sauver le lac”, a déclaré Casey Snyder, un représentant républicain. “Nous avons l’event de tirer les leviers de financement cette session.”

Cox a inclus 132,9 thousands and thousands de {dollars} pour le lac dans son price range annuel, dont 100 thousands and thousands de {dollars} pour des baux d’eau à court docket terme pour “berger” l’eau agricole dans le lac et 217,9 thousands and thousands de {dollars} supplémentaires pour des mesures de conservation et d’approvisionnement en eau à l’échelle de l’État.

« Nous ferons plus que cela. Je suis sûr. Probablement beaucoup plus », a déclaré le président de l’Utah Home, Brad Wilson. “Il n’y a probablement pas de problème plus vital que d’investir et de soutenir notre stratégie de l’eau pour le lac.”

SOURCES :

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