L’Angleterre était à Rio de Janeiro lorsque Sir Alf Ramsey a convoqué Alan Mallery et a donné des directions pour faire taire Pelé.

“Si vous aviez vu l’une des conférences de presse d’Alf, vous auriez réalisé que ce n’est pas un homme qui parle beaucoup”, a déclaré Mullery à Sportsmail. “Il m’a pris à half et m’a dit : ‘Allez là-bas et mettez son brief, suivez-le partout, parce que s’ils le perdent et que nous vous perdons, nous gagnons.’

“Je l’ai suivi partout et quand la pause est arrivée, je l’ai suivi dans le vestiaire du Brésil. Quand je suis sorti, Alf a voulu savoir où j’avais été. Je lui ai dit que je faisais ce qu’il me demandait !

Alan Mallery a été chargé de menotter Pelé lorsque l’Angleterre a affronté le Brésil lors de la Coupe du monde 1970

Ancien joueur

L’ancien joueur de Tottenham Muller pose avec le maillot emblématique de la légende brésilienne Pelé

C’était au stade Maracana en juin 1969, la victoire 2-1 du Brésil devant une foule passionnée officiellement enregistrée à 135 000, bien que Muller pense qu’il y avait plus de 200 000 dans les tribunes et les terrasses.

Les champions du monde de Ramsey ont effectué une tournée en Amérique du Sud en jouant des matches amicaux alors qu’ils se préparent à défendre leur titre au Mexique dans 12 mois lorsque l’Angleterre et le Brésil se retrouveront dans la chaleur torride de Guadalajara.

Une fois de plus, Muller a été chargé d’emprisonner un génie. “Cela a été un cauchemar d’un level de vue, mais d’un autre level de vue, c’est un grand honneur de jouer contre le meilleur joueur du monde”, a déclaré l’ancien milieu de terrain de Fulham et Tottenham, âgé de 81 ans, qui a remporté 35 sélections pour Angleterre. .

“Tout ce qu’ils disent sur le grand Pelé est vrai. Il avait tout. Il pouvait jouer n’importe où. Deux bonnes jambes, explosives et tu ne savais pas s’il allait partir dans un sens ou dans l’autre, il te retournait. Il était puissant, bien bâti, tout en muscle mass, bon dans les airs.

Le Brésil a battu l'Angleterre à Guadalajara malgré un incroyable arrêt de Gordon Banks, sous le regard de Malleri (à droite)

Le Brésil a battu l’Angleterre à Guadalajara malgré un incroyable arrêt de Gordon Banks, sous le regard de Malleri (à droite)

“J’ai fait du bon travail sur lui, mais vous ne pouvez pas l’arrêter pour toujours. Il n’a pas fait grand-chose dans ces quelques matchs.

« Il n’aimait pas trop être marqué. Je ne l’ai pas traité comme il l’avait fait lors de la Coupe du monde de 1966 contre le Portugal quand ils l’ont expulsé. Je ne suis pas allé aussi loin.

“Je l’ai attrapé plusieurs fois, mais rien de méchant, et il arrivait avec un grand sourire sur le visage, riant comme s’il pensait : ‘Est-ce le mieux que tu puisses faire ?’

L’affrontement entre l’Angleterre et le Brésil au Mexique a opposé les champions en titre aux vainqueurs des Coupes du monde de 1958 et 1962, et l’équipe de Ramsey était considérée comme plus forte qu’en 1966.

Le jeu a produit certaines des pictures les plus emblématiques de l’époque, telles que la picture de Bobby Moore et Pelé échangeant des chemises, souriant en signe de respect mutuel, et l’arrêt de Gordon Banks, souvent cité comme le meilleur de tous les temps.

“L’arrêt de Banks a été phénoménal”, reconnaît Mullery. “Le plus grand arrêt du monde pour arrêter Pelé, le plus grand joueur du monde.

“Le ballon a basculé au-dessus du poteau arrière et Pelé est allé haut, juste à côté de l’endroit où je me tenais entre les deux joueurs. Il a sauté et sifflé, a dirigé le ballon dans le sol, comme le font tous les très bons joueurs.

L'icône du football Pelé est décédé jeudi à l'âge de 82 ans après une bataille contre le cancer du côlon

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Pelé a crié : “However !” dès qu’il dirigeait le ballon. Banks a sauté d’un poteau à l’autre et a mis ses doigts sous le ballon. D’une manière ou d’une autre, il l’a renversé sur la barre. Je suis allé le voir et lui ai tapoté la tête et j’ai dit: “Pourquoi n’as-tu pas attrapé Banksy?” C’est alors qu’il m’a aboyé dessus.”

Le Brésil a gagné 1-0 avec un however de Jairinho pour devenir vainqueur de la Coupe du monde alors que l’Angleterre languissait dans la chaleur et l’altitude au Mexique.

“Quand nous avons joué au Brésil, il faisait très, très chaud, plus de 100 degrés à l’ombre”, se souvient Mullery. « L’altitude était de plus de 5 000 pieds. Il n’y avait pas de coupures d’eau. Il fallait arriver à la pause et puiser le plus d’eau attainable, mais c’était une bataille perdue d’avance.

“J’ai perdu environ une pierre de poids de 12 pierres 12 à 11 quelque selected et je suis resté au lit pendant des jours après ce match.”

Muller et Pelé se retrouveront sur le terrain, quoique dans des circumstances moins compétitives, la tournée mondiale de Santos s’arrêtant à Fulham en mars 1973.

“Je l’ai rencontré de l’entraîneur dès que Santos est arrivé à Fulham”, dit-il. “Il m’a fait un gros câlin et son anglais était très bon à l’époque. C’était un homme merveilleux, un gentleman. Je l’ai vu signer des autographes et prendre des pictures pendant 45 minutes.

“Nous avons parlé de la Coupe du monde mais c’était un match de charité et je lui ai dit que j’allais lui mettre le ballon entre les jambes pendant le match.

“Il a juste ri et a dit: ‘Pas query.’ Dans le vestiaire, j’ai dit à nos gars que si j’arrivais à faire passer le ballon entre les jambes de Pelé, ils devraient tous mettre un dix en charité.

“Après 60-70 minutes, j’ai fait cette passe et elle est passée entre ses jambes. J’ai ri et j’ai dit que je l’avais prévenu. J’ai même reçu de l’argent des gars et c’est allé à une affiliation caritative.”

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