Управління комісара з інформації (ICO) оштрафувало компанію American Categorical Companies Europe Restricted (Amex) на 90 000 фунтів стерлінгів за відправлення понад чотирьох мільйонів маркетингових листів клієнтам, які не хотіли їх отримувати.

ICO почав розслідування, коли отримав скарги від клієнтів Amex, які отримували маркетингові листи, незважаючи на те, що відмовилися від них. Електронні листи містили докладну інформацію про винагороди за покупки в Інтернеті з Amex; отримання максимальної віддачі від використання картки та заохочення клієнтів до завантаження програми Amex. Amex відхилила скарги своїх клієнтів, заявивши, що електронні листи обслуговували електронні листи, а не займалися маркетингом.

Під час розслідування ICO виявило, що Amex відправила понад 50 мільйонів з того, що вона класифікувала як обслуговування електронної пошти своїм клієнтам. ICO показало, що протягом майже 12 місяців, з 1 червня 2018 року по 21 травня 2019 року, 4098841 з цих електронних листів були маркетинговими, покликаними спонукати клієнтів здійснювати покупки за допомогою своїх карт, які принесуть Amex фінансову вигоду. Це була навмисна дія для отримання фінансової вигоди з боку організації. Amex також не переглядала свою рекламну модель після скарг клієнтів.

Енді Каррі, керівник відділу розслідувань ICO, сказав: Це явний приклад того, як компанія вчинила неправильно і тепер стикається з репутаційними наслідками цієї помилки.

«Усі аналізовані електронні листи явно містили маркетингові матеріали, оскільки вони прагнули переконати і спонукати клієнтів використовувати свою карту для здійснення покупок. Аргументи Amex, у тому числі те, що клієнти були б у невигідному становищі, якби вони не знали про кампанії, і що електронні листи були вимогою її кредитних угод з клієнтами, були безпідставними.

«Наше розслідування було ініційовано кількома скаргами від клієнтів, які втомилися від того, що їх переривали електронними листами, які вони не хотіли отримувати. Я закликаю всі компанії переглянути свої процедури та ознайомитися з відмінностями між службовою електронною поштою та маркетинговою електронною поштою, а також переконатися, що їхнє спілкування електронною поштою з клієнтами відповідає закону».

Керівництво ICO чітко визначає різницю між маркетинговими та сервісними електронними листами. Службові повідомлення містять звичайну інформацію, таку як зміни умов та планів платежів або повідомлення про перерви в обслуговуванні. Прямий маркетинг визначається як будь-яка передача рекламних чи маркетингових матеріалів, вкладених у конкретних осіб.

Розсилка рекламних електронних листів людям без добровільної згоди є порушенням закону. Це міститься в Положенні 22 Положення про конфіденційність та електронні комунікації 2003 року.

Представникам громадськості, які вважають, що вони стали жертвою маркетингових електронних листів, неприємних дзвінків та текстових повідомлень, рекомендується повідомляти про це в ICO, зв’язуватися з ними через чат або дзвонити на лінію допомоги за телефоном 0303 123 1113.