Згідно з новим звітом бізнес-школи Імперського коледжу, видобуток криптовалюти має бути менш енергоємним, щоб обмежити вплив на клімат.

Незважаючи на фінансові переваги криптовалют, такі як їх здатність запропонувати фінансову систему, захищену від банкрутства або кризи, інвестиції, що продовжуються, в більш енергоємні криптовалюти, ймовірно, підвищать ймовірність глобальної кліматичної кризи, йдеться у звіті Harm. Обмеження: криптовалюти та зміна клімату.

Автором звіту є Кармін Руссо, запрошений дослідник Центру кліматичного фінансування та інвестицій у бізнес-школі Імперського коледжу, що також є науковим співробітником Неаполітанського університету ім. Федеріко II.

У звіті Руссо стверджує, що основне забруднення, спричинене криптовалютою, створюється процедурами її майнінгу. Більшість криптовалют видобуваються з використанням підходу Proof PoW, енергоємного процесу, який робить видобуток криптовалюти екологічно нестійкою.

Процес майнінгу є «гонкою» між майнерами у вирішенні складних алгоритмів за допомогою високопродуктивних машин для відстеження джерела витрачених грошей, перевірки на подвійне витрачання та розблокування нових монет. За словами Руссо, лише найшвидший майнер, який може вирішити головоломку, отримує винагороду, а решта просто забруднює довкілля. Чим потужніше машини, тим більше енергії їм необхідно, що підвищує екологічні витрати. У 2021 році споживання енергії для майнінгу найпопулярніших криптовалют PoW, біткойнів (BTC) та Ethereum (ETH), було вищим, ніж загальне споживання енергії у Великобританії та Італії у 2020 році.

Криптовалюти часто використовуються як актив-притулок — тип інвестицій, вартість яких, як очікується, збережеться або збільшиться в періоди ринкових потрясінь. Однак Руссо попереджає, що ігнорування збитків навколишньому середовищу, який завдає процес видобутку корисних копалин, було б «серйозною помилкою».

«Питання стає сумнівним компромісом: ми більше боїмося передбачуваних наслідків фінансової кризи чи непередбачуваних наслідків кліматичної кризи?» каже Руссо.

Він каже: «Криптовалюта стала популярною тенденцією з числом користувачів, що постійно зростає. Однак картина цифрової валюти далеко не завжди є позитивною. За децентралізованою системою криптовалют стоять серйозні проблеми, особливо щодо збитків навколишнього середовища».

У звіті передбачається, що перехід до безпечніших для клімату методів торгівлі криптовалютою буде не тільки вигідним, а й необхідним. У звіті підкреслюється, що механізм Proof of Stake (PoS) для майнінгу криптовалюти є «екологічнішою альтернативою» завдяки своєму дизайну. Руссо стверджує, що у світі PoS, оскільки весь запас монет доступний відразу, немає необхідності вирішувати складні алгоритми, тому що немає необхідності розблокувати нові монети. Тому не потрібні потужні комп’ютери, що робить процес менш енергоємним. Крім того, учасники стейкерів (майнери PoS) вибираються системою випадковим чином, і тільки обрані можуть робити ставки, що усуває елемент «перегони», що знижує втрати енергії і робить процес більш енергоефективним.

Визнаючи зусилля низки країн з регулювання ринку криптовалюти, Руссо дає низку рекомендацій, зокрема примус майнерів до розкриття інформації про вплив їхньої діяльності на клімат і рекламу екологічніших методів підвищення обізнаності. Це може допомогти інвесторам у процесі прийняття рішень за рахунок зменшення асиметричної інформації між ними та ринком.

“При цьому законодавці можуть максимізувати позитивну фінансову роль, яку криптовалюти можуть відігравати в економічній системі, а також усувати збитки навколишньому середовищу, спричинені їх створенням та використанням”, – говорить Руссо.