Учора Google програла апеляцію в одному з провідних європейських судів на рекордний багатомільярдний штраф за зловживання домінуючим становищем в екосистемі мобільних телефонів Android, що відкрило шлях для подальших позовів.

Хоча штраф було скорочено до 4,1 млрд євро з 4,3 млрд євро, після того як суд виніс рішення проти одного з первісних порушень, він залишається найбільшим з коли-небудь накладених антимонопольним органом у Європі, і він, як і раніше, ухвалив, що Google діяв навмисно.

Справа почалася в 2015 році через те, що Google обмежив конкуренцію виробників мобільних телефонів і планшетів Android, зажадавши від них встановити свій пошуковий додаток та веб-браузер, щоб отримати доступ до свого магазину програм Play і, як наслідок, до всього набору програм. . Це також завадило компаніям продавати пристрої запрограмовані на різні версії Android.

Він уклав «угоди про розподіл доходів» з виробниками мобільних пристроїв та операторами мобільних мереж, якщо вони погодилися не встановлювати конкуруючі пошукові служби, «щоб трафік на пристроях Android прямував до пошукової системи Google», – Маргрет Вестагер, конкурент. комісар, сказав.

Пошукова система Google – це місце, де технологічна група отримує переважну більшість своїх доходів, тому комісія встановила, що таке структурування системи Android було зроблено, щоб спробувати підтримати цей бізнес під час перенесення пошуку в Інтернеті з настільних ПК на мобільні пристрої.

Згідно з судовими документами, у липні 2018 року близько 80 відсотків смартфонів та планшетів, що використовуються у всьому світі, працювали на системі Android, купленій Google у 2005 році. Початковий штраф було виписано в тому ж році, і сума «належно враховує необхідно накласти на Google штраф, що має стримуючий ефект», – йдеться в постанові. У ньому були вимоги, що дозволяють виробникам телефонів та постачальникам телекомунікаційних послуг встановлювати на свої пристрої програми, відмінні від Google.

Google оскаржив початкове рішення, стверджуючи, що Android забезпечує інновації, ширший вибір та нижчі ціни і що користувачі можуть завантажувати альтернативи своїм програмам.

Генеральний суд Люксембургу заявив, що «багато в чому підтверджує рішення комісії про те, що Google наклала незаконні обмеження на виробників мобільних пристроїв Android та операторів мобільного зв’язку з метою зміцнення домінуючого положення своєї пошукової системи».

Представник Google заявила: «Ми розчаровані тим, що суд не скасував рішення повністю. Android надав більше вибору для всіх, а не менше, і підтримує тисячі успішних підприємств у Європі та всьому світі». Тепер компанія може знову звернутися до Європейського суду; однак передбачається, що йому буде потрібно деякий час, щоб проаналізувати свою позицію, перш ніж ухвалити рішення про наступні кроки.

Андреа Гамільтон, партнер міського офісу американської юридичної фірми Milbank, сказала: «Незалежно від того, чи подасть Google/Alphabet апеляцію до Суду ЄС, рішення суду загальної юрисдикції, ймовірно, надасть сміливості підходу комісії до правозастосування стосовно Large Tech у той час, коли Закон про цифрові ринки, який сам встановлює нові правила роботи великих цифрових платформ, незабаром набуде чинності.

«Наслідки також можуть відчуватися за межами ЄС, оскільки регулюючі органи дедалі більше співпрацюють у розвитку правозастосування у ключових сферах, таких як цифрові ринки».

Керолайн Харборд, спеціаліст з регулювання в юридичній фірмі Forsters, сказала: «Погана новина не тільки для Google сама по собі, а й збереження в силі рішення Європейського суду про те, що Google зловживає своїм домінуючим становищем, швидше за все, буде використано як основу величезних подальших позовів про відшкодування збитків, які можуть обчислюватися мільярдами, від тих, хто зазнав збитків внаслідок дій Google».

Харборд сказав, що група з відмови від участі в апеляційному трибуналі з питань конкуренції Великобританії «стає все більш випробуваною та перевіреною, і спонсори та страхові компанії готові підтримати їх — про що свідчить позов проти Google щодо зловживання службовим становищем у рекламі».

Інший юрист, фахівець із питань конкуренції, Джон Касселс, партнер Fieldfisher, зазначив, що, незважаючи на перемогу комісії у справі Google, її «недавній рівень успіху у великих технологічних справах становить лише 50 відсотків».