Юристи та особи, які фінансують судові процеси, виступили проти планів ЄС щодо регулювання галузі фінансування сторонніх судових розглядів, заявивши, що нові правила можуть обмежити доступ до правосуддя.

Зіткнення відбулися після того, як парламент ЄС у вівторок переважною більшістю голосів проголосував за ухвалення доповіді депутата Європарламенту Акселя Восса, що закликає до нового регулювання сектору фінансування судових розглядів у Європі.

Сторонні спонсори судових розглядів фінансують судові позови з метою отримання частки будь-якого виграшу.

У звіті Voss міститься заклик до того, щоб гонорари та платежі спонсорів судових розглядів були обмежені максимум 40 відсотками будь-яких виграшів.

У звіті йдеться про те, що сторонні спонсори судових розглядів також повинні бути зобов’язані покривати витрати відповідачів, включаючи будь-які несприятливі рішення, у разі невдачі судового розгляду, закликаючи до більшої прозорості в цьому секторі.

Коментуючи схвалення парламенту ЄС, Фосс, член Європарламенту від Християнсько-демократичного союзу Німеччини, сказав, що регулювання необхідне для обмеження «астрономічних та необґрунтованих винагород, які фінансують судові процеси».

«Ми повинні гарантувати, що наша система правосуддя продовжує служити людям і не буде використовуватися діячами, які прагнуть отримання прибутку», — сказав Восс, попередивши про «нещодавню глобальну тенденцію, що швидко розвивається, коли хедж-фонди інвестують у судові розгляди, щоб зробити величезні прибутку за рахунок простих людей».

Проте юристи та особи, які фінансують судові процеси, виступили проти пропозицій Восса, оскільки вони стверджували, що регулювання перешкоджатиме зростанню юридичного сектору та обмежуватиме доступ до правосуддя.

Гері Барнетт, виконавчий директор Міжнародної юридичної фінансової асоціації (ILFA), попередив, що суворе регулювання «може обмежити доступність та збільшити вартість фінансування, яке забезпечує доступ до правосуддя та підтримує верховенство закону».

Девід Грін, керівник відділу фінансових судових розглядів у лондонській юридичній фірмі Edwin Coe, стверджував, що значна конкуренція на ринку за стороннє фінансування вже регулює ціноутворення в цьому секторі.

Роберт Ханна, керуючий директор компанії Augusta, яка займається фінансуванням судових процесів, сказав, що ціни також утримуються на низькому рівні завдяки відносній досвідченості корпоративних клієнтів, оскільки він зазначив, що значна частина клієнтів, які фінансують судові процеси, є великими корпораціями, які «знають ціну, яку вони готові заплатити».

Ханна попередив, що регулювання сектору фінансування судових розглядів може перешкодити зростанню юридичного сектору Великобританії перед «величезною нагодою для UK plc стати кращою юрисдикцією для вирішення комерційних спорів».

Джуліан Чемберлейн, партнер Stewarts, сказав, що регулювання може «ще більше ускладнити» розгляд колективних позовів «Давид проти Голіафа» через витрати, пов’язані з порушенням великої справи проти корпорації, що добре фінансується, від імені розрізненої групи людей.

Фінансування третьої сторони у поєднанні з новими законами, які дозволяють судові позови з відмовою від участі, призвели до того, що Великобританія стала провідною юрисдикцією Європи для колективних позовів, включаючи справи проти великих фірм, таких як Apple та Mastercard.

Грін сказав, що багато колективних позовів «були б неможливі, якби не фінансова індустрія» через складність подання позову від імені потенційно дуже великої групи осіб.

Проте, регулювання в ЄС може ще більше зміцнити лідируючі позиції Великобританії як центр колективних позовів, сказав Чемберлейн, оскільки він припустив, що юридичні фірми можуть дедалі частіше звертатися до Великобританії для подання позовів.