Торгова марка вашого фірмового найменування – один із найважливіших кроків, які ви можете зробити як власник бізнесу.

Це гарантує захист вашого бренду та логотипу від конкуренції та допомагає уникнути дорогих судових позовів у майбутньому. Торгова марка вашого імені також може запобігти крадіжці інших, особливо якщо ви керуєте інтернет-магазином або іншими видами бізнесу з цифровою присутністю.

У цій статті ви дізнаєтесь, як зареєструвати торгову марку своєї компанії.

Що таке торгова марка?

Товарний знак – це будь-яке слово, фраза, символ, малюнок або їх комбінація, які визначають та відрізняють джерело продукції однієї організації від продукції інших. Знак обслуговування аналогічний до товарного знаку, за винятком того, що він відрізняє основне джерело послуги, а не продукти. Коротко: товарні знаки використовуються для ідентифікації продуктів, а знаки обслуговування для ідентифікації послуг.

Чому вам потрібно зареєструвати торгову марку своєї компанії

Коли ви купуєте фірмову назву, ви стаєте не тільки власником цього імені, а й власником торгової марки. В результаті потенційні конкуренти повинні отримати ваш дозвіл, перш ніж використовувати це ім’я у своїх маркетингових стратегіях. Якщо вони використовують його без вашої згоди, вони можуть порушувати ваші права як власника та створювати серйозні проблеми для вашої компанії.

Крім захисту від інших компаній, які хочуть використовувати ваш бренд, товарний знак також захищає інтелектуальну власність слів, що використовуються в назві компанії. Цей захист особливо потрібний, якщо ці слова впливають на те, як клієнти дізнаються або ідентифікують ваші продукти або послуги.

Торгова марка вашого фірмового найменування означає, що ви маєте виняткове право власності на те, що становить ідентичність вашої компанії, та будь-які пов’язані торгові марки, пов’язані з цими умовами. Ви можете подати до суду компанію, яка використовує торгову марку, оскільки у вас є на це право.

Кроки, щоб зареєструвати торгову марку вашої компанії

Назва вашої компанії може бути яскравим абревіатурою. Можливо, на це його надихнула улюблена пісня чи фільм. Або це може бути просто щось, що спало вам на думку.

Яким би не було походження, не упускайте це ім’я з поля зору. Ви можете зареєструвати його, звернувшись до експертних служб, таких як Trademark Engine, або зробити це самостійно. Якщо ви робите це самостійно, ось кроки, щоб зареєструвати торгову марку вашої компанії:

Вирішіть, чи потрібна вам торгова марка

Перш ніж подати заявку на реєстрацію товарного знака, важливо зрозуміти різницю між захистом вашого бренду та отриманням вигоди від його визнання. Якщо ви хочете досягти останнього, товарний знак може бути не єдиним, що вам потрібно. Якщо ви хочете захистити свою фірмову назву від використання конкурентами чи компаніями, то це вам допоможе.

Ви також можете поставити запитання, чи має сенс подавати заявку на захист товарного знаку для компаній, які працюють у кількох місцях чи країнах по всьому світу. Загалом товарні знаки є територіальними та застосовуються лише у певних межах — регіональних чи міжнародних за охопленням.

Тому, якщо ваш бізнес працює за межами штату у двох різних штатах (або у двох різних країнах), подайте заявку на кожне з них. Розуміння цього вплине на ваше рішення.

Пошук існуючих товарних знаків

Наступне, що ви повинні зробити після ухвалення рішення, — це вивчити електронну систему пошуку товарних знаків (TESS). Ця система містить інформацію про всі товарні знаки та заявки, що очікують розгляду. До того ж, така система є майже в кожній країні. Ви можете використовувати TESS, щоб дізнатися, чи вже зареєстрована назва вашої компанії; Ви можете шукати за словом, дизайном та кольором.

Якщо ви знайдете існуючий товарний знак, що збігається з вашим ім’ям, перевірте, чи використовується цей товарний знак як знак обслуговування або як частина фірмового найменування продукту. Можливо, вам доведеться змінити свій план залежно від типу позначки.

Наприклад, якщо ви хочете почати продавати товари, виготовлені за індивідуальним замовленням, але для цього терміна вже існує товарний знак, вам доведеться подумати про інші назви. Цей процес може бути складним, але це варто зробити, щоб уникнути судових позовів чи проблем у майбутньому.

Підготувати заявку

Після того, як ви вивчили та визначилися з назвою компанії, настав час подати заявку на реєстрацію товарного знака. Ваш перший крок – заповнити форму заявки та сплатити відповідні збори.

Тепер, коли ви маєте заяву, ви повинні підтвердити право власності, надавши документи, які показують, як довго ви використовували знак у комерційних цілях. Це може бути будь-що, починаючи від рахунків-фактур або контрактів з покупцями, які придбали продукти з вашим ім’ям, або фотографій вивісок з назвою вашої компанії, розміщених на видному місці на вітринах магазинів.

Вам також потрібно описати, що відрізняє цей конкретний знак від інших знаків, які використовуються іншими компаніями, які пропонують аналогічні продукти чи послуги. Ця інформація повинна ідентифікувати очевидні відмінності та більш тонкі відмінності між двома схожими іменами, які споживачі можуть не помітити з першого погляду, але вони важливі.

Подайте заявку

Після підготовки настав час подати заявку. Ви повинні подати заявку на реєстрацію товарного знака у відповідній юрисдикції, що можна зробити онлайн або у паперовій формі. У США плата за подання більшості заявок часто нижча за 200 доларів США. Як тільки ваша заявка буде прийнята, вам потрібно буде представити зразок вашого знака та сплатити ще одне мито.

Вам також необхідно надати дві копії прийнятної квитанції про реєстрацію та заяву про відповідальність за лжесвідчення, яке пояснює, чому ніхто інший не зареєстрував цей знак раніше (і чи використовувався він будь-коли). Якщо хтось уже зареєстрував те саме ім’я для аналогічних товарів/послуг в іншій країні, реєстрація має бути представлена ​​разом зі всіма змінами, внесеними з дати її початкової подачі (якщо застосовується).

Найміть агенції з товарних знаків

Якщо нічого не допомагає, вам слід звернутися до агентства з товарних знаків. Однак найм агентства з товарних знаків або адвоката для допомоги у поданні заявки на товарний знак не є безкоштовним. Тому переконайтеся, що вибрана вами служба має досвід і знання, необхідні для обробки всіх аспектів процесу. Як і при виборі будь-якого бізнес-професіонала, дуже важливо, щоб ви відчували себе комфортно з людиною, яка представляє вас та вашу компанію.

Висновок

Товарний знак може допомогти захистити назву компанії, логотип та інші елементи бренду від використання іншими особами. Рекомендується зареєструвати торгову марку вашої компанії, перш ніж ви почнете використовувати її як ідентифікатор джерела. Якщо ви не впевнені, чи потрібний вам товарний знак, розгляньте можливість консультації з юристом, який спеціалізується на товарних знаках. Повірені за товарними знаками можуть допомогти вам пройти через процес реєстрації торговельної марки, щоб захистити індивідуальність вашого бренду.